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Que es la lengua y la cultura Nahuatl? What is the language and Nahuatl culture?


La Lengua y Cultura Náhuatl


Origen

Sin lugar a duda, el principal referente que tenemos sobre el origen de los pueblos nahuas son los mexicas o aztecas, pero la realidad es que su raíz viene de diversos pueblos originarios de la mítica Aztlán, lugar del cual, hoy en día no hay certeza exacta de su ubicación. Se cree que, se ubicaba en la zona noroeste del actual territorio mexicano según registros históricos basados en algunos códices coloniales y en la tradición oral. Estos pueblos fueron los tepaneca, xochimilca, cuitlahuaca, mixquica, acolhua; chalca, matlatzinca, couixca, mallinalca, tlalhuica, tlaxcalteca, huexotzinca y culhuacan, los cuales, migraron y se asentaron en la cuenca del Valle de México fundando su principal altepetl (ciudad o pueblo), Tenochtitlan, aproximadamente en el año de 1325. Debido a las alianzas militares entre los pueblos nahuas dominantes; mexicas, texcocanos y tepanecas, quienes buscaban obtener tributos, esclavos y expandir su comercio, se da la extensión de esta cultura hacia varias regiones del territorio mexicano, incluso hay registros de asentamientos de origen mexica en países de Centroamérica como Guatemala, el Salvador y Nicaragua.


Expansión de la cultura náhuatl

Actualmente, los pueblos nahuas se encuentran en diversos estados de la república mexicana: Puebla, Hidalgo, Veracruz, San Luis Potosí, Oaxaca, Colima, Durango, Guerrero, Jalisco, Michoacán, Morelos, Nayarit, Tabasco, Tlaxcala, Estado de México y Distrito Federal. Habitan en antiguos territorios de estas entidades debido a la expansión del imperio mexica como se menciona anteriormente, y por las migraciones que se dieron posterior a la colonia. Cabe mencionar que en las últimas décadas, los pueblos nahuas han migrado a nuevas zonas de México, principalmente a contextos urbanos, en busca de oportunidades laborales debido a diversos factores socioculturales; crisis económicas, ambientales y desplazamientos forzados.


Diversidad lingüística y cultural

La cultura nahua es un conjunto de pueblos que, comparten un idioma, características culturales y por supuesto un origen histórico. Sin embargo, cada uno de estos pueblos es único; pues la forma en la que se organizan, la manera en que celebran sus fiestas y rituales, su indumentaria, sus expresiones artísticas, o la forma de reproducir sus creencias religiosas pueden variar, esto, responde al contexto socioambiental en el que se desarrollan dichos grupos.

Por ejemplo, para los nahuas del sur de Veracruz el jaguar es un elemento mítico muy importante en su cosmovisión y tradición oral, pues es innegable la fuerte herencia de la cultura olmeca que se desarrolló en la zona, para la cual, el jaguar era su deidad principal, por lo que, para nahuas del sur de Veracruz el dios jaguar representa al “Chane” el señor del monte y dueño de los animales; este ser es la figura principal en su mitología. Por otra parte, para los nahuas de la zona de la Huasteca (región que comprende la parte sur del estado de Tamaulipas, el norte de Veracruz, el oriente de San Luis Potosí y el norte del estado de Hidalgo) el cerro de Postectitla, ubicado en Chicontepec, Veracruz es un sitio sagrado, pues se cree que este lugar unía a los hombres con los dioses, y es donde su deidad principal “Ompacatotiotzih”, asigno las labores correspondientes a cada dios. Este mito y lugar sagrado lo comparten con los pueblos teenek, otomí y tepehua, culturas que también habitan esta zona y que han influenciado a la cultura nahua de esta región.

Al hablar sobre las similitudes de los pueblos nahuas, los rasgos culturales que comparten además del idioma son, que la mayoría de sus celebraciones rinden culto a los santos patrones de sus pueblos o barrios, los cuales, evocan o representan a las deidades antiguas dándose un sincretismo religioso. Además, estas fiestas se encuentran ligadas al ciclo agrícola, pues es el maíz, el alimento más sagrado y del cual se originan la mayoría de los mitos de la creación entre los nahuas.

Referente al idioma, se tienen registradas al menos 30 variantes dialectales del náhuatl, cada una con la autodenominación que le da cada pueblo. Algunas de ellas son: Mela’táhtol (La lengua o idioma verdadero), Nawatlahtoli (El idioma claro), Masewaltlahtoli (El idioma que hablan las personas del pueblo).


Por su riqueza e historia, la cultura náhuatl ha dejado un gran legado e influencia en distintitos ámbitos de la cultura mexicana. Existen cientos de palabras de origen náhuatl integradas al español e incluso usadas en otros idiomas, se les conoce como nahuatlismos y son distintivos del español mexicano. Están presentes en nombres de objetos, comidas, animales y expresiones cotidianas. Algunos ejemplos son: Chile, chocolate, tomate, ajolote, tecolote, pepenar y ¡Ya cayó el chahuistle! Su herencia también se refleja en la gastronomía, la medicina tradicional y creencias populares.


La existencia de la cultura náhuatl al igual que otras culturas originarias, mantiene un orden en este mundo que habitamos, pues, en su cosmovisión, el ser humano es una parte del todo, un ser integrado a la naturaleza, y no el centro de esta, entonces, cada elemento que la conforma tiene vida propia, al igual que los hombres. Este pensamiento mantiene un equilibrio.

Además, por medio de su idioma se mantienen y transmiten conocimientos únicos, en ellos, podemos encontrar otras formas de relacionarnos entre sí y con nuestro entorno, de organizarnos, alimentarnos, curarnos, y de nombrar a todo lo existente en nuestro universo.


Origins


Without a doubt, the main reference we have on the origin of the Nahua people are the

Mexicas or Aztecs, but the reality is that their roots come from various peoples originating from the mythical Aztlán, a place of which today there is no certainty of its exact location. It is believed that it was located in the northwest area of ​​what is now Mexican territory according to historical records based on some colonial codices and oral traditions. These peoples were the Tepaneca, Xochimilca, Cuitlahuaca, Mixquica, Acolhua; Chalca, Matlatzinca, Couixca, Mallinalca, Tlalhuica, Tlaxcalteca, Huexotzinca and Culhuacan, who migrated and settled in the Valley of Mexico basin, founding their main altepetl (city or town), Tenochtitlan, approximately in the year 1325. Due to the military alliances between the dominant Nahua peoples; Mexicas, Texcocanos and Tepanecas, who sought to obtain tributes, slaves and expand their trade, an extension of this culture spreaded to various regions of the Mexican territory, there are even records of settlements of Mexica origin in Central American countries such as Guatemala, El Salvador and Nicaragua .


Expansion of the Nahuatl Culture

Currently, the Nahua people are found in various states of the Mexican Republic: Puebla, Hidalgo, Veracruz, San Luis Potosí, Oaxaca, Colima, Durango, Guerrero, Jalisco, Michoacán, Morelos, Nayarit, Tabasco, Tlaxcala, State of Mexico and District Federal. They live in the former territories of these entities due to the expansion of the Mexica empire as mentioned above, and because of the migrations that occurred after the colony. It is worth mentioning that in recent decades, the Nahua people have migrated to new areas of Mexico, mainly to urban areas, in search of job opportunities due to various sociocultural factors; economic and environmental crises and forced displacement.


Linguistic & Cultural Diversity

The Nahua culture is a group of people that share a language, cultural characteristics and of course a historical origin. However, each of these towns is unique; because the way they organize themselves, the way they celebrate their festivals and rituals, their clothing, their artistic expressions, or the way they reproduce their religious beliefs may vary, this responds to the socio-environmental context in which these groups develop. .

For example, for the Nahuas of southern Veracruz, the jaguar is a very important mythical character in their worldview and oral tradition, because it is undeniable strong heritage from the Olmec culture that developed in this area. The jaguar was their main deity, therefore, for the Nahuas of southern Veracruz, the jaguar god represents "Chane", the lord of the mountain and owner of the animals; this being is the main figure in their mythology. On the other hand, for the Nahuas of the Huasteca zone (a region that includes the southern part of the state of Tamaulipas, the north of Veracruz, the east of San Luis Potosí and the north of the state of Hidalgo), the Postectitla hill, located in Chicontepec, Veracruz is a sacred site, since it is believed that this place united men with the gods, and it is where its main deity "Ompacatotiotzih", assigned the corresponding tasks to each god. This myth and sacred place is shared with the Teenek, Otomí and Tepehua, which are cultures that also inhabit this area and that have influenced the Nahua culture of this region.

When talking about the similarities of the Nahua peoples, the cultural traits that they share in addition to the language are that most of their celebrations pay homage to the patron saints of their towns or neighborhoods, which evoke or represent the ancient deities giving themselves a religious syncretism. In addition, these festivities are linked to the agricultural cycles, corn being the most sacred food and from which most of the creation myths among the Nahuas originate.

Regarding the language, at least 30 dialectal variants of Nahuatl have been registered, each one with the self-denomination given by each town. Some of them are: Mela'táhtol (The language or true language), Nawatlahtoli (The clear language), Masewaltlahtoli (The language spoken by the people of the town).


Due to its richness and history, the Nahuatl culture has left a great legacy and influence in different areas of the Mexican culture. There are hundreds of words of Nahuatl origin integrated into Spanish and even used in other languages, they are known as Nahuatlisms and are distinctive of Mexican Spanish. They are present in the names of objects, foods, animals and everyday expressions. Some examples are: Chile, chocolate, tomate, ajolote, tecolote, pepenar and expression "the chahuistle has fallen!" Its heritage is also reflected in gastronomy, traditional medicine and popular beliefs.


The existence of the Nahuatl culture, like other originating cultures, maintains an order in this world we inhabit, since, in its worldview, the human being is a part of a whole, a being integrated into nature, and not the center of it. , therefore, each element that makes up the nahuatl cuture has its own life, just like men. This thought provides a balance.


Finally, through this language, unique knowledge is maintained and transmitted, these in turn help us find ways of relating to each other and with our environment, to organize our lives, feed ourselves, heal ourselves, and to name everything that exists in our universe.


Referencias bibliográficas / Bibliographic Citations


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